Hola JORGE, un placer tenerte en esta entrevista para YERBA, me gustaría conocerte un poco más, y supongo que a muchos de nuestros lectores también, te propongo un juego de preguntas, que te parece?

Jorge Minivap: Genial!

Cuéntanos un poco, como te iniciaste en el mundo del vapor ? Como usuario o como creador?

El espíritu creador viene desde pequeño, siempre me ha encantado entender cómo funcionan las cosas por dentro. Cuando era niño me gustaba desmontar pequeños electrodomésticos y juntar las piezas para crear ‘inventos’, como yo les llamaba. Por el año 2003 alguien de LaMota en San Sebastián me presentó un Volcano y allí comenzó mi experiencia como usuario y creador de vaporizadores. En ese momento me di cuenta del potencial y comencé a estudiar la vaporización desde el punto de vista técnico. A la vez, la creatividad se fue enfocando a construir prototipos e ir desarrollando nuestra propia tecnología de calentamiento.

Como usuario que vaporizadores cual fue tu experiencia con ellos?

Principalmente probé dos modelos: Volcano y Aromed. Si no recuero mal, no había muchos más vaporizadores de calidad en ese momento. Existía Vapir y alguno de tipo bombilla pero dejaban mucho que desear, sabor a plástico o muy poco prácticos. Volcano y Aromed conseguían un sabor y efecto interesantes pero carecían de portabilidad.

Que le pides a un vaporizador?

En cuanto a la experiencia sensitiva, personalmente doy mucho valor a las propiedades organolépticas de la planta (el sabor y aroma) de manera que las sientas de la forma más original posible, podríamos hablar del buqué de la planta y el vaporizador. Esto es posible sólo si calientas cuando inhalas, es decir, extraes vapor a demanda. Por un lado se consigue una sensación de control sobre la experiencia (cantidad de vapor, densidad, etc.) y por otro lado se evita la cocción de la planta entre inhalaciones.

La parte estética juega también un papel importante: el interface de usuario, el peso del dispositivo, textura de los materiales exteriores, la sensación de robustez. Al fin y al cabo el vaporizador es una herramienta que sientes con las manos, los ojos, la boca, incluso el vapor que entra en tu cuerpo.

En la parte funcional valoro la sencillez de uso: encendido, carga y mantenimiento/limpieza, también que puedas transportarlo fácilmente y tengas opciones de customizarlo a tu gusto. En esta parte, también mencionar que la durabilidad del dispositivo, su tiempo de vida, y las garantías de seguridad por parte del fabricante (los ensayos para el marcado CE o estudios por universidades terceras partes) son factores que también deberíamos tener en cuenta.

Como se te ocurrió llegar a sacar tu propio producto al mercado ? Y como fueron los inicios?

Cuando me preguntaban de pequeño qué quería ser de mayor respondía que inventor. Por muy romántico que parezca toda mi vida he deseado cumplir el sueño de mis ideas. Cuando comencé a desarrollar prototipos de vaporizadores vi la oportunidad de dar el salto y enfrentarme al mundo solo. Había trabajado durante casi 4 años en el mundo de la ingeniería y la investigación y decidí creer que hacer realidad mis sueños era posible.

Los inicios fueron muy duros, bastante duros, sobre todo en la parte económica. Empezar un negocio teniendo en las manos lo que vas a vender es muy diferente a pretender andar el camino de desarrollar un producto desde cero y muchas veces dejas de ver luz al final del túnel. Es mucho trabajo y renuncia: viajar por placer, fines de semana libres, cumplir un horario, no cobrar durante meses, tener vacaciones sin llamadas de teléfono, comprarte un coche.. todos tus esfuerzos van a encontrar ese equilibrio entre el mundo y tu creatividad. Más bien que el mundo reconozca tu creatividad desde el punto de vista económico y puedas vivir de ello.

Alguna anécdota del proceso de fabricar un vaporizador en España?

Aclarar que alrededor del 60% del producto se fabrica en Guipúzcoa y el resto se importa de diferentes partes del mundo. Los procesos de ensamblado, logística, etc. también se realizan aquí.

La anécdota principal es que cuando eres una empresa pequeña, tu capacidad no da más que para fabricar lotes pequeños. Muchos fabricantes no te hacen caso, o si te lo hacen eres el último de la fila. Tienes que estar muy pendiente de ellos, visitarles, llamar por teléfono; es fundamental generar empatía para que los pedidos no se retrasen y todo salga adelante. También he encontrado casos de gente poco profesional que no acepta las consecuencias de sus errores.

Qué hay detrás del I+D (Investigación y desarrollo) de MiniVap

Muchas horas de trabajo y esfuerzo, principalmente en entender aspectos físico-químicos y aplicarlos al funcionamiento del dispositivo. También es muy importante entender cómo funcionan las sensaciones y poder conceptualizarlas en el diseño de una máquina.

Hubo un cambio sustancial cuando Bedrocan BV (fabricante de cannabis de grado medicinal para el Ministerio de Salud de los Países Bajos) contactó con nosotros y realizamos los primeros experimentos en la Universidad de Leiden (año 2011). Aprendí palabras como descarboxilación, terpenos, protocolo de administración, etc. Gracias a la toma de conciencia que te da testar el vaporizador en condiciones estandarizadas, me di cuenta del potencial del miniVAP y sus futuras evoluciones, como por ejemplo el kit de descarboxilación (2013) o el glass core, que presentaremos oficialmente en unos meses.

Cuentanos algo de los ensayos de extracción de THC y CBD de Bedrocan

La primera parte del trabajo se ha realizado con el core de miniVAP. Inicialmente se ajustan parámetros como la temperatura y el protocolo de inhalación (10 inhalaciones de 5 segundos cada 30 segundos). A partir de ahí, y empleando siempre cannabis de grado médico (estandarizado) evaluamos la variación en la extracción de THC o CBD cuando se cambian condiciones como: el tiempo de inhalación (por ejemplo, inhalar en lugar de 5 segundos, 3 o 10 segundos), el flujo inhalado (si se inhala con intensidad aumenta el % extraído), la cantidad de dosis (no se extrae lo mismo cargando el vaporizador con 25mg que con 100mg), etc. Toda esta información se recoge y estudia. En base a los resultados, por un lado mejoramos el dispositivo o lo ajustamos a los valores óptimos, pero por otro lado se define el protocolo de administración y las condiciones mínimas para que el paciente emplee el dispositivo con garantías de que siempre va a recibir la dosis marcada por el médico, de otra manera no es posible seguir un tratamiento con garantías.

Figura 1 Correlación entre la dosis administrada (mg de materia vegetal), flujo de inhalación (en L/min) y duración de la inhalación (3, 5, y 7 segundos). Los valores indican el porcentage de THC extraído en vapor.
(Poster for the IACM Congress, Sestri Levante, Italia, Septiembre de 2015)

 

Cual es el pais que más valora la calidad del vaporizador Minivap?

Principalmente Inglaterra y Alemania. Pienso que a nivel de ingeniería y diseño de producto valoran mucho los productos de calidad, tanto a nivel estético como de durabilidad. US también es un país que de donde recibimos muy buenas críticas, por un lado tiene más cultura de vaporizador, pero por otro lado a nivel de foros y redes sociales intercambian muchas impresiones y tienen buen criterio para evaluar los productos. Una anécdota a tener en cuenta es que los distribuidores en España apenas se especializan en vaporizadores, tienen un catálogo con más de 5,000 productos, de los cuales el tuyo es uno más. En Europa, US y Canadá se especializan mucho más y tienen mucho más criterio a la hora de valorar si existe un mercado objetivo para tu producto, promocionarlo y venderlo como se merece.

Sabemos que el miniVAP se fabrica íntegramente en San Sebastian , Cual es el secreto de la calidad del Vaporizador Minivap

Como he aclarado antes, de las más de 50 pieza que componen el miniVAP, más de la mitad se fabrican en Guipúzcoa y el resto se importan. Desde aquí controlamos la calidad del material que recibimos. Las piezas que forman el canal central deben de estar limpias, libres de materiales tóxicos, polvo etc. El aspecto exterior es lo primero que ve el cliente y cada vez estamos siendo más estrictos con la calidades del adonizado, posibles defectos superficiales (arañazos, marcas de la extrusora, etc).

Para mi los secretos son: primeramente que tu proveedor comprenda exactamente qué necesitas y se ajuste a las especificaciones; en segundo lugar controlar la entrada de material y asegurarte que cumple con los criterios internos de calidad; y en tercer lugar la experiencia de llevar más de 6 años fabricando vaporizadores, cada nuevo lote incluye mejoras para aumentar la durabilidad, facilidad de mantenimiento y montaje, etc.

En que versión anda el vaporizador miniVAP , cuales son las mejoras y las diferencias en el tiempo.

Desde el 2010 que salieron los primeros vaporizadores, el producto ha cambiado sobre todo en lo que no se ve: control de temperatura, durabilidad del calentador, como factores que afectan al cliente; también se han realizado mejoras internas que simplifican el montaje.

En la parte relacionada con los accesorios la introducción de la silicona de alta temperatura en algunas piezas (flexicone y flexicone+) ha ayudado a simplificar el proceso de carga por medio de las cestas y de limpieza y manteamiento. También el kit de descarboxilación (dos sencillas anillas que ayudan a convertir el original core 100% convección a un core mixto convección-conducción) ha tenido muy buena acogida entre nuestros clientes.
Hablar de firmare en un vaporizador es algo novedoso, era un termino reservado a ciertos productos de contextos informáticos, fotográficos, etc, que significa eso de poder actualizar el firmare de un vavorizador miniVAP?
Me gustaría hablar no sólo del firmware pero en general de la obsolescencia de los productos. Como he comentado, cada lote de fabricación incluye mejoras tanto en el software con en el hardware. El firmware simplemente es el software que controla y habilita el interface entre el usuario y el vaporizador. Tanto el firmware/software como el hardware evoluciona porque conocemos más el dispositivo, gracias a los ensayos de laboratorio pero también porque nuestros clientes nos ayudan a mejorar y adaptar el producto a sus necesidades.

Como ves el mundo de los vaporizadores actualmente, estas atento a los nuevos modelos y productos que salen al mercado?

Tras el boom del cigarrillo electrónico han entrado al mercado infinidad de modelos pero realmente no veo cambios sustanciales de diseño. Cuando comenzamos a vender el miniVAP (2010) éramos los primeros en sacar un portátil de convección con baterías de Li-ion, carcasa de aluminio, señalizar la temperatura con colores (no con números), , etc. Ahora esos conceptos están implementados en la mayoría de los dispositivos.
Valoro positivamente que desde los últimos 3-4 años la tecnología de los cigarrillos electrónicos ha evolucionado hacia los vaporizadores (principalmente ofreciendo vaporizadores por conducción de calor) pero dejando un poco de lado la calidad y durabilidad del producto.

Nos depara el tiempo algunas novedades para Minivap, nos puedes adelantar algo ? Cual será el futuro de MiniVap?

Ahora mismo estamos trabajando por un lado en cores más rápidos y con menos consumo, también estamos valorando sacar un producto al mercado para usuarios con poca flujo de inhalación (esfuerzo que hay que hacer para extraer), más duración de batería y un sistema de refrigeración seca. Hasta ahí puedo leer.

Por ultimo , algo que te gustaría decir a los usuarios de Minivap?

Que vale la pena gastarse un poco más por un producto de calidad, y no hablo de miniVAP sino de otros vaporizadores y en general cualquier producto del mercado. Pagas un garantía de durabilidad pero también pagas un mejor servicio de atención al cliente y saber que tu producto no está muerto una vez que lo compras sino que puede evolucionar tanto en cuando la empresa va mejorando el dispositivo.

Como funciona la actualizaciones de firmware

Tenemos varias actualizaciones o productos llamados UPDATE. Para el caso del vaporizador, se ofrece actualizar a la nueva tecnología de calentamiento (cambiar a un calentador más rápido y duradero) y actualizar el firmware. El precio también incluye la limpieza, sustitución de al menos una pieza de plástico dañada, la calibración de temperatura y el gasto de envío. Si el cliente decide comprar el UPDATE de la batería, sustituimos las celdas internas, cubriendo también el envío de vuelta al cliente.

Realmente la actualización del hardware es algo inusual pero creemos que es un concepto muy positivo tanto para el cliente, como para nosotros y sobre todo para el medio ambiente.

Qué fecha tiene la ultima actualización

Diciembre de 2015, implementa una lectura más precisa del nivel de batería y mejora el control de temperatura.

 

*Entrevista para revista Yerba enero 2016